專訪林元慶:百度“刷臉支付”早已開始盈利

2019-10-20 15:13

2月21日,知名科技評論雜志《麻省理工科技評論》(MIT Technology Review)公布了2017年度全球十大突破技術,“刷臉支付”亦在其列。

百度是目前中國在這個領域深耕的主要公司之一,有核心技術并且致力于推廣刷臉支付在各個領域的應用(其他的主要公司包括曠視Face++、科大訊飛、阿里巴巴等)。

昨天下午的發布會結束之后,百度深度學習實驗室主任林元慶就百度“刷臉支付”及人工智能的相關問題接受了媒體專訪。

專訪林元慶:百度“刷臉支付”早已開始盈利

今年1月起,百度接連進行高層人事調整,并且隨之快速展開了對各個業務線的深度調整,戰略聚焦人工智能。林元慶的發言,是百度2017年對人工智能應用的首次對外主動發聲。

此前,人工智能早已在業界被認為是第四次工業革命的主要推動力而炒得沸沸揚揚。但是在實際生活中,人們尚未真切感受到它帶來的影響。

現在,百度即將把“刷臉支付”推廣到日常生活的許多領域。出人意料的是,林元慶還透露,百度的人工智能早已開始盈利,早就不是外界所認為的處于只投入、不盈利的階段。

“刷臉支付”走進生活

此前,百度在對外宣傳上一度認為,自家的人工智能技術最重要的應用領域在自動駕駛。可是目前,自動駕駛的安全性以及政策等方面的條件并未完全成熟,“刷臉支付”反而將率先進入大眾生活。

“刷臉支付”背后的關鍵技術是“人臉識別”,這項技術由林元慶領導的百度深度學習實驗室主導。

在百度的設想中,未來刷臉支付主要應用于四個領域:閘機、交通、銀行、手機。林元慶透露,閘機主要是針對風景區、大企業或者寫字樓的進出口身份核驗,交通主要應用領域在鐵路和民航的身份核驗。在與銀行的合作方面,“刷臉支付”在百度金融的現金貸款當中的身份認證環節已有應用,另外也在與泰康保險以及一些銀行進行合作。在手機的應用方面,百度已經在和主流手機廠商進行合作。

目前已經落地的,是百度與浙江省嘉興市水鄉烏鎮的合作。烏鎮的主景區之一——西柵,半年前已經采用人臉識別進行驗票。林元慶透露,烏鎮的人臉識別裝置,半年前裝了百度和另外一家廠商的設備進行對比,結果兩周之后,另外一家廠商的裝置就被撤下了,因為技術上達不到要求,而百度的設備卻能很好地運行。林元慶信心滿滿地表示:“到2017年底,我們至少會進入300個景區。我現在把話說在年初,我相信我們一定能實現。”

今年年初春運期間,高鐵首次嘗試采用人臉識別自動驗票。在專訪現場,有媒體記者提問,高鐵合作的人臉識別企業為何不是百度?林元慶解釋,當時雙方確實互相沒有過接觸,中國鐵道科學研究院當時并不知道百度在做人工智能,百度也沒和鐵路系統接觸過,不過目前雙方正在接觸。

百度人臉識別勝在哪里?

林元慶對百度人臉識別技術的信心,來源于這項技術在“高精度1:N”識別中的出色表現,林元慶相信這項關鍵技術將使得百度在同類產品中超過競爭對手。

他舉了個例子,比如百度大廈現在員工進入工作場所,需要通過人臉識別的閘機才可以。所謂“高精度1:N”的“N”,在這個例子中指的是百度數據庫中所有員工的照片,百度的技術可以做到:在員工通過閘機時,機器可以瞬間識別出這個人是不是百度的員工——這需要機器能夠瞬間抓取員工的面部特征,并且與數據庫中的所有照片快速比對出結果。“我們剛開始試驗的時候,機器會有認錯人的情況,會讓一些本來不是百度員工的人通過,但是現在不會有這種情況了。”

他進一步解釋,百度之所以能做達到目前的水平,靠的是數據和算法。數據都是互聯網上的公開數據,但是搜集這些公開數據卻需要具備較強的能力,百度在這方面的技術能力比較強。算法又進一步取決于問題解決的架構和數據。他解釋,所謂“架構”,放到面部識別上,就是面部識別的維度,比如“眼睛的形狀、大小、間距”、“嘴角是否上揚”等等。機器會把許多個這樣的維度綜合起來進行比對,從而確定真人與照片是否一致。有了好的架構之后,數據量也會影響算法的準確性。算法的不斷優化,靠的是百度的深度學習技術,而這正是百度的核心競爭力。綜合起來,百度在數據和算法兩個方面都有優勢。

人工智能早已盈利

當天,林元慶還介紹了除“刷臉支付”之外,百度人工智能應用的進展情況。

他表示,百度人工智能應用今年推進最快的應當是內容分發。同時,其他多個應用也在同步推進,包括度秘、刷臉支付、聲紋識別、醫療等。

他介紹,百度的聲紋識別技術,現在已經應用在百度金融的現金貸的身份認證上,還有用語音對度秘進行喚醒等。

今年2月9日,百度宣布裁撤醫療事業部。林元慶透露,百度并未放棄醫療,相反在醫療方面投入巨大。最近一兩周,百度正在搭建醫療圖像分析團隊。

除了自家利用人工智能技術來開發各種產品之外,百度也正在把人工智能技術開放出來。

最近,國家發改委正式批復由百度牽頭籌建深度學習技術及應用國家工程實驗室,還將作為共建單位參與大數據系統軟件國家工程實驗室及類腦智能技術及應用國家工程實驗室的建設工作。2015年李彥宏在兩會上提出“中國大腦”提案,此次深度學習國家工程實驗室獲批正是“中國大腦”的落地。

林元慶向媒體透露,深度學習技術及應用國家工程實驗室將于下周四舉行揭牌儀式。百度未來將開放深度學習平臺,并在平臺上開源大服務器集群(GPU)。他表示,未來要使用百度深度學習平臺,只需要一個帳號。他透露,目前清華大學的三個系已經帶著一些重要課題參與進來,未來這個實驗室還將吸引一大批感興趣的科研人員。

與外界此前認知不同,林元慶表示,百度的人工智能早已盈利,百度內部對人工智能技術帶來的盈利已有測算。“我們的盈利并不是我們這個部門單獨的盈利,而是與其他業務結合,幫助他們盈利。很多業務,沒有人工智能技術是不行的。這樣整個測算下來,我們創造的收入已經超過投入的資金。”他表示。

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